Misères (et grandeur) de la philosophie (par Michel Onfray)

I came across this essay by Michel Onfray (La Communauté philosophique, Manifeste pour l ‘université populaire, Galilée, 2004, Traité dathéologie, Grasset , 2005) from 2004 issue of Le Monde diplomatique – I think it echoes some of the issues about the status of philosophy and philosophers we’ve continually raised on this blog (for examples, here):

Depuis le lancement de la mode des « nouveaux philosophes » en 1977, l’omniprésence médiatique et éditoriale de penseurs de second acabit a trop souvent favorisé l’assimilation entre bataille des idées et moralisme au service des puissants. Pour autant, faut-il laisser aux penseurs de la domination le terrain des grands médias ? L’expérience d’une université devenue populaire cherche à fonder un pôle de résistance. [The rest of the essay is here.]

Onfray distinguishes (provisionally, it seems) between two traditions of philosophy: existential (as in Greek “living like a philosopher”) and institutional (une logique de cabinets): lignage existentiel, lignage de cabinet. Continue reading

Pope What’s-His-Name Is To Purge The Vatican of Modern Music

[This is from today’s Daily Telegraph

The Pope is considering a dramatic overhaul of the Vatican in order to force a return to traditional sacred music.

  • Damian Thompson: Why the Pope is right
  •    Pope to purge the Vatican of modern music
    The Pope wants to widen the use of Gregorian chant and baroque sacred music

    After reintroducing the Latin Tridentine Mass, the Pope wants to widen the use of Gregorian chant and baroque sacred music.

    In an address to the bishops and priests of St Peter’s Basilica, he said that there needed to be “continuity with tradition” in their prayers and music.

    He referred pointedly to “the time of St Gregory the Great”, the pope who gave his name to Gregorian chant.

    Gregorian chant has been reinstituted as the primary form of singing by the new choir director of St Peter’s, Father Pierre Paul.

    He has also broken with the tradition set up by John Paul II of having a rotating choir, drawn from churches all over the world, to sing Mass in St Peter’s.

    The Pope has recently replaced the director of pontifical liturgical celebrations, Archbishop Piero Marini, with a man closer to his heart, Mgr Guido Marini. It is now thought he may replace the head of the Sistine Chapel choir, Giuseppe Liberto. Continue reading

    Deleuze Without Complications (in Russian)

    Делез без осложнений 

    Автор: Дмитрий Кралечкин

    [This is an interesting review of Zizek’s book on Deleuze – I am trying to cater to a possible Russian audience of this blog – CENSURA is a philosophical society that promotes thinkers like Derrida, Deleuze, Badiou and others in Russia. The author of the review below – Dmitri Kralechkin – is a translator of Derrida’s Dissemination and Deleuze/Guattari’s Anti-Oedipus that came out this year.  CENSURA has a variety of seminars and events, primarily in Moscow, it seems, dedicated to contemporary philosophy.]

    [Zizek Slavoj, Organs without Bodies. On Deleuze and Consequences, Routledge, NY and London, 2004]

    Жижек пишет книги о философах примерно в том же стиле, что и о кино или режиссерах. Теория по их поводу, с одной стороны, находит в анализируемом «примере» больше, чем в самой себе, однако не может избежать рационально-спекулятивного искушения – она хочет знать о них больше, чем они. Ей хочется все больше и больше – в конечном счете, чтобы примеры были у нее на посылках.

    Делез – это тот, кто не Гваттари

    В случае Делеза эта типичная проблема связана уже с тем, что Жижеку пришлось иметь дело с материалом, который требует предварительной обработки. С сырым материалом. Делез совершает слишком много «ненужных» телодвижений. Например, в период политических волнений конца 60-х уже бытовало недоумение – «понятно, зачем все это [политическое ангажирование] нужно Фуко, но не ясно, зачем это нужно Делезу, и кто он такой вообще…». Это недоумение и недовольство еще больше усиливаются из-за «злого Двойника» Делеза, то есть Гваттари, который осложняет жизнь Жижеку настолько, что тот готов пойти на «процесс века». Один из наиболее успешных философских браков XX столетия расторгается после смерти супругов. Книга «Органы без тел. Делез и последствия» является, в числе прочего, одним из элементов этого бракоразводного процесса. Весьма желательно было бы привести Делеза в то же состояние, в какое был приведен Маркс, лишившийся в конечном счете своего натуралистического, слишком простого и все упрощающего двойника-спонсора – Фридриха Энгельса. Итак, Делез без Гваттари, Маркс без Энгельса, братья Маркс без Маркса, кофе без кофеина… – вот определенная фигурация, которая позволяет сделать из Делеза пример (для) теоретизирования. Continue reading

    Leibniz Translations: Lloyd Strickland’s Website

    Just a quick reference for those who, like me, are interested in Leibniz – I am teaching Theodicy in the Spring and I wanted to mention a website run by Lloyd Strickland – http://www.leibniz-translations.com/ – not much of Leibniz’s writings are available in English, so this is a great resource, I hope you will find it useful.  Here’s, for example, Leibniz’s The Philosopher’s Confession which can be found on the above-mentioned website (here in .pdf) – and there is more!

    Thanksgiving Dinner: Lonely People Special $12.95

    For those of you who are not close enough to my persona, this note is to inform you that I am presently waiting for my flight back home from sunny and strangely free-internet-free Southern California – I am informed that today is a holiday of some kind: people eat dinner with their families, discuss family things, it’s a family holiday, so being without family is very strange, almost lonely. All the restaurants announce their special “Thanksgiving Dinner” extravaganza, but clearly are just trying to cater to the lonely people community.  Since we don’t really celebrate Thanksgiving where I come from – we did happen to kill natives when we advanced eastward, but it was a long time ago and there is no holiday dedicated to the celebration of our initial encounter, say, with Burats – I return all the “so sad you’re alone at the airport” looks with defiant “я не говорю по-английски” look and keep walking.  Airport is empty! From now on I am only traveling on the day of some holiday – I had to interrupt TSA group from their extended break so that I can get through security – this place is a ghost town! I have some SoCal stories to tell, so stay tuned – stories include account of my trip to LA, my visit to Disneyland, my trip to American Academy of Religion convention in San Diego, and general observations about academic culture and palm trees. It’s good to (almost) be back home!  

    New Titles from Stanford UP

    A couple of interesting new titles from Stanford University Press:

    Exemplarity and Chosenness
    Rosenzweig and Derrida on the Nation of Philosophy

    Dana Hollander

    Forthcoming: Available in January
    Buy this book

    The Shape of Revelation
    Aesthetics and Modern Jewish Thought

    Zachary Braiterman

    Buy this book
    Table of Contents